Le voyage qui m'a changé : Vaseem Khan – Atlas & Boots

L'écrivain primé Vaseem Khan nous raconte comment la «ville des rêves» de l'Inde l'a transformé en auteur

C'est indéniable : Vaseem Khan est un surdoué. Né et élevé à Newham (l'une des régions les plus défavorisées du Royaume-Uni , Vaseem a poursuivi ses études à la London School of Economics, l'une des meilleures universités de le monde.

Il a passé une décennie sur le sous-continent à mettre en place une chaîne d'hôtels haut de gamme avant de retourner au Royaume-Uni pour écrire

L'héritage inattendu de l'inspecteur Chopra , le premier d'une série de romans policiers à succès mettant en vedette Ashwin Chopra, un inspecteur minutieux de Mumbai, et son acolyte improbable, un éléphant d'un an appelé Baby Ganesh.

En 2020, après cinq romans Baby Ganesh, Vaseem a publié Midnight at Malabar House, le premier en une nouvelle série mettant en vedette Persis Wadia, la première femme détective de police indienne. Pendant ce temps, il a remporté une série de récompenses, dont le très convoité Crime Writers' Association Historical Dagger.

Son nouveau roman,

The Dying Day, voit Persis sur la piste d'un -Ancien exemplaire de La Divine Comédie de Dante, volé à la Société Asiatique de Bombay.

Ici, Vaseem nous explique pourquoi l'Inde est un cadre si fascinant et pourquoi elle a laissé une impression durable.

Vous êtes un Londonien né et élevé. Quelle est votre activité préférée en ville ?

Je suis un grand passionné d'histoire et je ne trouve aucun endroit plus inspirant que le British Museum. J'aime prendre mon bloc-notes et griffonner des notes en me promenant dans les différentes galeries. Mes préférées sont les expositions sur l'Égypte ancienne et la section horlogerie – j'adore les vieilles horloges.

Songquan Deng/Shutterstock Le British Museum est le préféré de Vaseem place à Londres

Au milieu de la vingtaine, vous avez déménagé dans le sous-continent pendant une décennie. Parlez-nous de la période d'ajustement.

Je suis allé en Inde essentiellement en tant qu'occidental. Je me souviens encore d'être sorti de l'aéroport de Bombay (comme on l'appelait à l'époque) et d'avoir aperçu un groupe de lépreux et de mendiants rôdant autour de la station de taxis… Inde est The Taj Mahal Palace Hotel and Gateway of India in Mumbai, Indiaun assaut sur les sens et, pour au départ, tout était une grande aventure. Ce n'est que plus tard, lorsque j'ai expérimenté certains des aspects les plus sombres de la société indienne que j'ai vu au-delà de la peau extérieure fastueuse de la ville.

Je suis allé en Inde avec un contrat de trois mois et j'ai fini par y passer une décennie, à regarder le pays passer d'une nation semi-développée et post-industrielle à une superpuissance presque mondiale. Quand je suis revenu au Royaume-Uni, j'ai décidé de mettre tous ces souvenirs incroyables dans un roman et j'ai donc écrit L'héritage inattendu de l'inspecteur Chopra, The Taj Mahal Palace Hotel and Gateway of India in Mumbai, India nous présentant un policier rigide et honnête qui prend sa retraite de la force de police de Mumbai à la fin de la quarantaine pour découvrir qu'il ne peut pas mettre de côté son désir de demander justice dans ce qui est une société intrinsèquement inéquitable. Il a également le dilemme inhabituel de s'occuper d'un éléphant d'un an dont il hérite.

Ces livres relatent ma propre expérience de l'Inde moderne, mettant en valeur la lumière et l'obscurité d'une nation en évolution rapide. Ce premier livre est devenu un best-seller du Times et a été traduit dans le monde entier et m'a permis d'écrire quatre suites.

Vos deux séries policières se déroulent en Inde. Pourquoi est-ce un paramètre convaincant?

Nous sommes coupables en occident de mythifier parfois l'Inde ; de la traiter comme une terre de swamis et de charmeurs de serpents. La vérité est qu'il y a tellement plus dans le pays, des couches de gris au milieu des couleurs vibrantes.

Aiko3p/Shutterstock La ville de Mumbai a fait de Vaseem un auteurThe Taj Mahal Palace Hotel and Gateway of India in Mumbai, India

L'Inde est si vaste qu'elle est plus une collection de cultures – et Mumbai représente un carrefour de sa nature cosmopolite. Il y a tellement d'histoires intrigantes à raconter dans la ville, et mes livres tentent d'utiliser autant de cette diversité que possible pour faire la lumière sur des aspects du pays que nous ne connaissons peut-être pas si bien.

Ainsi, par exemple, dans Bad Day at the Vulture ClubThe Taj Mahal Palace Hotel and Gateway of India in Mumbai, India, The Taj Mahal Palace Hotel and Gateway of India in Mumbai, India J'examine le meurtre d'un riche monsieur Parsee. Les Parsis sont une communauté petite mais riche et influente à Mumbai. Ils n'enterrent ni n'incinèrent leurs morts, mais les laissent plutôt dans des bâtiments en pierre appelés Tours du Silence pour que les vautours puissent les manger. Quelle toile de fond parfaite pour un roman policier !

Passons au voyage qui vous a changé. Quelle région ou quel voyage vous a le plus marqué ?

Je n'arrive pas à passer Mumbai/Bombay. Je suis auteur aujourd'hui à cause de ces années où j'ai vécu dans la « ville des rêves » de l'Inde. La ville m'a pris dans la peau, à tel point que maintenant j'en suis à ma deuxième série : des romans policiers historiques appelés la série Malabar House.

Le premier livre, Midnight at Malabar HouseThe Taj Mahal Palace Hotel and Gateway of India in Mumbai, India – désormais un best-seller international et lauréat du prix de la dague historique de la Crime Writers' Association 2021 – nous a présenté la première femme détective de police indienne, Persis Wadia .

Plus important encore, ces livres explorent une période clé de l'histoire de l'Inde, quelques années seulement après l'indépendance, les horreurs de la partition et l'assassinat de Gandhi. Je me sens comme un documentariste, faisant la chronique des changements qui se sont produits dans la société indienne lorsque le pays a été rendu les rênes par les Britanniques. Le tout enveloppé, espérons-le, d'histoires policières captivantes!

Quel voyage aimeriez-vous répéter?

Je suis allé à Pékin il y a plus de dix ans et j'y ai passé quelques mois à travailler. C'était incroyable. Interagir avec les Chinois et comprendre comment ils voyaient le monde était quelque chose. La plupart des Chinois que j'ai rencontrés à l'époque étaient plutôt satisfaits de leur gouvernement.

Aphotostory/Shutterstock La grande muraille de Chine

Bien sûr, les choses ont peut-être changé depuis lors à mesure que le pays s'est ouvert et que les gens sont devenus plus conscients du fonctionnement des autres nations. Mon meilleur souvenir est de monter à dos de chameau au sommet de la Grande Muraille de Chine. Exactement quoi un chameau faisait là-haut, je n'en ai aucune idée.

Avez-vous encore une destination de rêve que vous n'avez pas vue?British Museum interior in London, UK

Île Resolute dans l'Extrême-Arctique. Il y a des années, j'ai écrit un roman policier historique se déroulant sur une série d'îlots connus sous le nom d'îles de la Reine Elizabeth. Au cœur du livre se trouve une petite communauté d'habitants de l'île connue sous le nom d'Inuit.

CC BY-SA 3.0 Resolute in the High Arctic est la destination de rêve de Vaseem

J'y ai posé le livre parce que j'étais excité par l'environnement : températures inférieures à quarante, icebergs qui s'écrasent, ours polaires. En fin de compte, j'ai décidé de ne pas soumettre le roman car je sentais que j'avais besoin d'une expérience authentique et de première main avant de pouvoir rendre justice à l'histoire. Un jour…!

Êtes-vous un planificateur ou voyez-vous comment nous allons?British Museum interior in London, UK

Planificateur à rétention anale. Je suis cette personne triste qui dépense plus d'énergie pour créer des itinéraires pour des vacances que pour les vacances elles-mêmes. Même si on ne s'y tient jamais, la satisfaction d'un plan établi sur papier – un plan qui optimise mathématiquement le nombre de sites touristiques visités sur une période donnée – est sa propre récompense.

Hôtel ou auberge (ou camping) ?

J'ai travaillé pendant 10 ans dans l'hôtellerie cinq étoiles et j'ai eu beaucoup d'occasions de goûter aux produits, donc je suis un peu gâté. Rien ne vaut un bon hôtel. Astuce : la première chose à faire est de vérifier les toilettes. S'ils brillent, vous êtes au bon endroit.

Quelle a été votre expérience de voyage numéro un ?

J'ai épousé un Indien et ma famille est venue d'Angleterre pour le mariage. Ensuite, ils nous ont accompagnés lors de notre lune de miel. (Oui, nous sommes très asiatiques.) Nous sommes allés voir le Taj Mahal, puis Jaipur, et avons finalement pris l'avion pour passer une semaine dans la belle Goa. Le voyage reste un souvenir précieux de mes défunts parents.

Abhisheklegit/Shutterstock Hawa Mahal à Jaipur

Enfin, pourquoi voyager ?

Imaginez si les premiers humains décidaient de ne pas sortir d'Afrique. Le voyage est inscrit dans notre ADN même. Nous sommes une espèce agitée et curieuse. Si cette curiosité de rechercher de nouveaux endroits, de nouvelles merveilles, de nouvelles expériences devait mourir, alors effectivement The Taj Mahal Palace Hotel and Gateway of India in Mumbai, India nous voudrait mourir. Cela fonctionne aussi au niveau individuel. Le jour où je décide que je ne veux plus voyager est probablement le jour où je devrais encaisser mes jetons et faire le dernier voyage que nous sommes tous destinés à faire.

Vous avez apprécié ce message? épinglez-le pour plus tard…

Depuis plus d'un siècle, l'un des plus grands trésors du monde, un exemplaire vieux de 600 ans de La Divine Comédie, est conservé en toute sécurité à la Bombay's Asiatic Society. Mais lorsqu'elle disparaît, avec l'homme chargé de sa garde, l'affaire atterrit sur le bureau de l'inspecteur Persis Wadia. Revenant à une ère de ténèbres, The Dying Day oppose Persis à ses pairs, une Inde en mutation et un mal aux intentions illimitées.

Image principale: AIKO3P/ Shutterstock