Le voyage qui m'a changé : Tharik Hussain – Atlas & Boots

Kia s'entretient avec l'auteur Tharik Hussain et explique pourquoi son livre sur l'Europe musulmane change ses idées sur sa propre religion

Si j'avais lu Minarets dans les montagnes dans ma jeunesse, j'aurais presque certainement ressenti différemment ma religion. Mes parents étaient des immigrants bangladais au Royaume-Uni et, dans un effort pour s'accrocher à leur identité, ont suivi une version très normative de l'islam qui n'était pas très amusante.

Si j'avais – ou eux – lu un livre comme celui-ci, nous nous serions peut-être sentis plus en sécurité quant à notre place dans le monde. Le problème est, bien sûr, qu'un livre comme celui-ci n'existait pas avant que Tharik Hussain ne l'écrive.

L'auteur et écrivain de voyage a écrit plusieurs guides de voyage, dont Lonely Planet Saudi Arabia, qui a été présélectionné pour un Travel Media Award 2020. Il est le présentateur du documentaire primé de la BBC America's Mosques: A Story of Integration et a deux décennies d'expérience en tant que spécialiste du patrimoine musulman.

Dans

Minarets dans les montagnes : un voyage dans l'Europe musulmane

, Tharik part avec sa femme et filles autour des Balkans occidentaux – qui abrite la plus grande population musulmane indigène d'Europe – pour explorer une région où l'islam a façonné des lieux et des personnes pendant plus d'un demi-millénaire.

Tharik et sa famille visitent des loges islamiques accrochées sur le côté des montagnes, prier dans des mosquées plus anciennes que la chapelle Sixtine et apprendre des leçons sur leur propre identité en tant que Britanniques, Européens et musulmans. Ici, Tharik nous raconte le voyage qui l'a changé.

Nous n'entendons pas souvent parler des communautés musulmanes indigènes d'Europe. Pourquoi donc?

L'idée d'une identité musulmane indigène en Europe – une identité née dans et de l'Europe – est d'admettre que l'Europe est aussi musulmane que chrétienne, juive ou païenne (et tout le reste).

Cela réfute les récits islamophobes d'extrême droite en cours de normalisation, qui prétendent que l'islam est quelque chose de nouveau et d'étranger, mais quiconque connaît son histoire islamique sait qu'il était en Europe plus ou moins en même temps qu'il apparaît. au Moyen-Orient : le 7ème siècle, et il ne l'a jamais quitté.

Tharik HussainStari Most, an Ottoman bridge in Bosnia and Herzegovina Tharik a visité le site islamique de Blagaj Tekke en Bosnie-Herzégovine

Une autre raison pour laquelle ce n'est pas une partie normale de notre discours – en particulier dans notre genre d'écriture de voyage en anglais – est parce que les écrivains qui ont historiquement écrit sur ces personnes et cette région n'ont pas été musulmans et donc l'ont vu comme cette « autre » Europe ; le résultat d'une présence étrangère si vous voulez – un trope absurde qui se répète encore quatorze siècles plus tard.

Quelle est la chose la plus surprenante que vous ayez apprise en écrivant le livre?

Comme l'idée d'une Europe musulmane indigène est surprenante pour les gens, et pas seulement pour les Européens. J'ai parlé à des gens et à des médias du monde entier et c'est un concept bizarre pour eux – l'idée d'une présence musulmane européenne vivante qui n'est pas le résultat d'une migration post-coloniale.

Author Tharik Hussain
Stari Most, an Ottoman bridge in Bosnia and HerzegovinaMehmet/ShutterstockStari Most, an Ottoman bridge in Bosnia and Herzegovina Stari Most, un pont ottoman en Bosnie-Herzégovine

J'ai également été surpris de voir à quel point ce que j'ai découvert remettait en question mes propres notions – certes plus empathiques – de ce que serait cette région, en ce sens qu'elle était loin de l'image vulgarisée d'un ancien gris et monolithique. bloc soviétique.

C'était riche d'histoires diverses, colorées, passionnantes, créatives et extrêmement belles, et bien sûr, remplies d'héritage musulman qui m'avait été refusé jusqu'à présent, que ce soit le style artistique européen-musulman unique de la région ou la tradition musulmane de protéger les opprimés (Juifs d'Europe).

Quelles ont été les joies (et les défis) de voyager avec deux jeunes filles ?

Les joies sont les perspectives qu'elles apportent à l'endroit où nous allons et à ce que nous voyons. Je suis un Britannique d'âge moyen né au Bangladesh. Ce sont deux adolescentes métisses. Ils voient et vivent le monde très différemment et me rappellent les privilèges et la marginalisation auxquels je suis aveugle. Ils ont aussi cette merveille aux yeux écarquillés que beaucoup d'entre nous perdent avec l'âge et le début de cynisme qui l'accompagne.

Tharik HussainStari Most, an Ottoman bridge in Bosnia and Herzegovina La famille de Tharik en dehors du ferme écologique avec leurs hôtes à Palamartsa, Bulgarie

Les défis sont comme ceux rencontrés en voyageant avec n'importe qui pendant un certain temps. L'intensité de celui-ci, s'adapter aux caprices de chacun, supporter les traits de personnalité de chacun, etc. Passons au voyage qui vous a changé. Quelle région ou quel voyage vous a le plus marqué ?

Compte tenu du livre que je viens d'écrire, il faudrait probablement que ce soit une escale à Chypre en route vers Arabie Saoudite. Nous étions sur le point d'y emménager en tant que jeune famille convaincue que nous n'appartenions pas à la Grande-Bretagne et à l'Europe, et avons réservé un court voyage pour effectuer la umrah (mini pèlerinage) et efficacement «recce» le pays avant un déménagement.

En tant que deux jeunes parents fauchés, les seuls vols que nous pouvions nous permettre comprenaient une longue escale à Larnaca – environ neuf heures je pense. Souhaitant tuer le temps, j'ai recherché des lieux d'intérêt à proximité et suis tombé sur une mosquée sur des lacs salés. Cela semblait séduisant et à notre arrivée, nous sommes partis en taxi pour une courte excursion d'une journée.

Stari Most, an Ottoman bridge in Bosnia and HerzegovinaStari Most, an Ottoman bridge in Bosnia and Herzegovina Vera Larina/Shutterstock

Stari Most, an Ottoman bridge in Bosnia and Herzegovina Le Tekke de Hala Sultan à Larnaca, Chypre

Je me souviens d'être arrivé dans ce vieil endroit décrépit et délaissé – bien avant les récentes rénovations – et du vieux gardien sortant de son stand poussiéreux et solitaire pour me remettre un petit livret fin intitulé Le Tekke de Hala Sultan

.

Je n'y ai pas beaucoup pensé, et j'ai mis le livre dans mon sac. Nous nous sommes promenés dans la mosquée de l'ère ottomane faiblement éclairée et mal entretenue, entourée de palmiers surplombant les lacs salés ensoleillés d'août. Ma femme et moi étions plutôt contrariés de tomber sur une tombe à l'intérieur du complexe de la mosquée.

À l'époque, nous penchions pour un islam conservateur – nous nous dirigions vers l'Arabie saoudite après tout – et l'idée de tombes à côté des lieux de culte était un non-non.

Nous sommes partis en poussant ma fille Amani dans son buggy, un poil déçu mais content d'avoir tué quelques heures. Cependant, des années plus tard, après avoir quitté la vie en Arabie saoudite avec désillusion, j'ai ouvert ce livre pour me rendre compte que la mosquée et sa tombe qui l'accompagnait auraient été le site où une tante du prophète Mahomet avait été enterrée.

J'ai réalisé qu'une tante du Prophète était venue en Europe et que personne ne s'était soucié de me le dire. J'ai conclu que j'avais ma place ici et j'ai entrepris de le prouver avec le travail que j'ai essayé de faire depuis.

Quel voyage aimeriez-vous répéter?

Sac à dos à travers l'Indochine – Angkor Wat in Cambodia Thaïlande , The Tekke of Hala Sultan in Larnaca, CyprusVietnam et Angkor Wat in Cambodia Cambodge

– comme une famille. Mes filles avaient un âge où elles pouvaient porter leurs propres sacs à dos et bien que nous ayons passé une partie de notre temps en Thaïlande à voyager dans une voiture de location, la majorité de ce voyage nous a vu errer dans la région en train, en tuk-tuk, en bus, en bateau , les ferries et l'avion étrange, car nous les avons correctement initiés à l'expérience du voyage indépendant.

Angkor Wat in Cambodia

Yannick Messerli/Shutterstock

Angkor Vat au Cambodge

Nous avons séjourné sur des îles de plage peu connues dans des cabanes sur pilotis, erré dans les temples d'Angkor Wat, repéré des troupeaux d'éléphants sauvages dans leurs habitats naturels, mangé la nourriture locale la plus délicieuse et bien sûr visité des lieux d'indigènes musulmans indochinois culture pendant tout un été. C'était juste du bonheur.

Avez-vous encore une destination de rêve que vous n'avez pas vue ?

Bien sûr. Trop pour être listé! Mais voyager sur la route de la soie et à travers l'Amérique du Sud est probablement là-haut. J'ai rarement envie de « faire » n'importe quel endroit.

Êtes-vous un planificateur ou voyez-vous comment nous allons?

Je suis toujours quelque part entre les deux. J'aime un itinéraire libre à suivre, mais j'aime aussi la liberté de dire «grattez ça» ou «ça a l'air intéressant, est-ce qu'on reste ici un peu plus longtemps?»

Hôtel ou auberge (ou camping) ?

Lorsque vous voyagez seul, des auberges pour les gens et l'atmosphère intéressants. Quand je suis juste avec ma femme, ce sont de beaux hôtels – et un mélange quand nous sommes tous ensemble. Quant au camping, j'aime ça mais elle n'aime pas trop.

Quelle a été votre expérience de voyage numéro un ?

Solo : en mission pour explorer la Thaïlande musulmane, pouvoir vraiment m'immerger dans la culture locale d'une manière impossible en vacances. Tomber sur les ruines physiques – à la manière de Tomb Raider – de sultanats thaïlandais longtemps négligés sur des collines couvertes de jungle envahie par la végétation et rompre le jeûne avec les soufis musulmans thaïlandais pendant le Ramadan ne sont que deux moments de ce voyage qui se démarquent vraiment.

Famille : voyage en sac à dos à travers l'Indochine pour les raisons que j'ai décrites ci-dessus.

Enfin, pourquoi voyager ?

Combien de raisons voulez-vous? Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si presque toutes les anciennes traditions mystiques de toutes les confessions encouragent ceux qui recherchent la sagesse à errer sur la terre. Je pense que le voyage a un effet puissamment transformateur sur notre être même, que vous croyiez en une âme ou non.

Nous sommes réellementAngkor Wat in Cambodia commencer à nous connaître; nous apprenons à nous détacher de la dépendance excessive au monde ; nous sommes humiliés ; nous apprécions davantage ce que nous avons ; nous reconnaissons notre propre insignifiance dans le grand cosmos… C'est la réponse profonde.

Le peu profond: le monde et les gens qui y vivent sont tellement beaux!

Vous avez aimé ce message? épinglez-le pour plus tard…

Dans

Minarets in the Mountains

,Tharik Hussainpart avec sa femme et ses jeunes filles dans les Balkans occidentauxpour explorer un région où l'Islam a façonné des lieux et des personnes pendant plus d'un demi-millénaire. En chemin, ils visitent des loges islamiques accrochées au flanc des montagnes, prient dans des mosquées plus anciennes que la chapelle Sixtine et explorent les racines historiques de l'islamophobie européenne.

Image principale : Mehmet/ShutterstockAuthor Tharik Hussain