10 meilleures randonnées dans le parc national d'Exmoor – Atlas & Boots

Les meilleures randonnées du parc national d'Exmoor présentent l'un des paysages les plus sauvages et les plus diversifiés d'Angleterre

Ma première expérience d'Exmoor a eu lieu dans ma jeunesse lorsque j'ai lu une version illustrée pour enfants de Lorna Doone : Une romance d'Exmoor . Le roman historique de grande aventure se déroule au XVIIe siècle et met en scène un clan sans foi ni loi (les Doones) errant dans un paysage sauvage (Exmoor).

Le roman est essentiellement une histoire d'amour avec une pincée de kidnapping, de vengeance et de rébellion pour faire bonne mesure – tout un jeune garçon qui rêve d'aventure et sauver les demoiselles veut dans un livre (surtout un avec des photos).

Des années plus tard, j'ai parcouru la vallée de Doone pendant des vacances en famille et j'ai été captivé par le la beauté éthérée de la lande supérieure. C'est un vaste paysage de landes, de bois, de vallées et de terres agricoles qui, parfois, peut sembler remarquablement vide sous son grand ciel.

La nature sauvage, la tranquillité et les thés à la crème d'Exmoor me rappellent Dartmoor à bien des égards. Mais avec un littoral passionnant de hautes falaises dominant le canal de Bristol, Exmoor possède un autre élément de son paysage qui renforce ses références en tant que l'une des principales destinations de randonnée d'Angleterre.

En tant que tel, nous avons rassembler les meilleures randonnées dans le parc national d'Exmoor, une région inspirante de l'Angleterre avec une extraordinaire variété de paysages.

Meilleures randonnées dans le parc national d'Exmoor

Désigné parc national en 1954, le parc national d'Exmoor couvre une superficie de 693km2 avec plus de 1 000 km de sentiers pédestres et cavalières, et quelques sentiers de randonnée exceptionnels.

Des promenades côtières au-dessus de falaises noires de charbon aux longs vagabonds sur des landes désolées, nous avons sélectionné les meilleures randonnées dans le parc national d'Exmoor.

Pour plus d'informations sur les choses à faire et où séjourner à Exmoor, visitez le site Web du parc national .

1. Vallée des Roches

Distance :

5.8km (3.6mi)A coastal scene from the Valley of Rocks hike in Exmoor National Park
Durée: 2 heures

Difficulté: Modéré

A coastal scene from the Valley of Rocks hike in Exmoor National Park

Steve Heap/Shutterstock

Il y a une sensation de monde perdu à la randonnée Valley of Rocks

Cette promenade circulaire atmosphérique traverse la limite côtière du parc ainsi qu'une vallée accidentée qui accueillait la rivière Lyn jusqu'à ce qu'elle change de cap pour Lynmouth. Dans son sillage, la rivière a quitté l'étrange vallée des rochers qui a inspiré des écrivains tels que Samuel Taylor Coleridge et William Wordsworth.

Le point culminant de la route est la pierre dévonienne aux angles vifs du château. Rocher dominant la crique délicieusement isolée de la baie de Wringcliff. Par temps clair, la scène est idyllique, mais lorsque la brume arrive, le paysage prend un air de monde perdu tout droit venu d'Arthur Conan Doyle The village of Dunster and its castle in Exmoor National Park roman classique.

2. Dunster

Distance:

6.4km (4mi)

Durée: 2 heures

Difficulté: Facile-modéré

Horner River in Exmoor National Park

Billy Stock/Shutterstock

Le village médiéval de Dunster

Près des limites orientales du parc, sur une colline du Somerset, se trouve le château de Dunster surplombant le séduisant village médiéval de Dunster . Le sentier commence dans le village, passant par un certain nombre de points de repère tels qu'un cimetière, une grange aux dîmes restaurée du XVIe siècle et un marché du XVIIe siècle, le tout sous la surveillance de l'imposant château.

Le sentier se dirige ensuite vers le sud hors du village et traverse la rivière Avil avant de terminer un circuit dans la campagne environnante qui comprend un parc à cerfs et un fort de colline de l'âge du fer. Ici, vous attendent des vues panoramiques saisissantes sur le château de Dunster, le canal de Bristol et le sud du Pays de Galles et, à l'intérieur des terres, les collines de Quantock et l'Exmoor vallonné.

3. Horner Wood

Distance:

7.8km (4.8mi)
Durée: 2-3 heures Difficulté: Modéré

Horner River in Exmoor National Park

Martin Fowler/Shutterstock L'eau bouillonnante de Horner

Cette randonnée exceptionnelle le long d'un sentier cavalière bien entretenu explore le domaine Holnicote et les 800- acre Horner Wood, l'une des forêts de chênes anciennes les mieux préservées d'Exmoor et un The bridge and ford at Malmsmead in the Doone ValleySite d'intérêt scientifique spécial.

Horner Wood est l'un des Les meilleurs endroits du parc pour observer la faune avec des cerfs, des papillons et des oiseaux (y compris le moucherolle pie, la fauvette des bois et le pic) tous susceptibles d'être vus. La forêt est également un sanctuaire pour plus de 400 espèces de champignons, 200 espèces de lichens et 14 espèces de chauves-souris.

La dernière partie de la randonnée suit la rivière Horner, également connue sous le nom de Horner Water, en passant par le hameau du même nom où l'on pouvait (devrait) s'arrêter au Horner Tea Gardens pour un déjeuner, des scones ou un gâteau (ou les trois).

4. Circuit de la Vallée de Doone

Distance :

8.8km (5.5mi)A coastal scene from the Valley of Rocks hike in Exmoor National Park
Durée: 2 heures

Difficulté: Facile-modéré

The moors above Doone Valley Exmoor National Park

Helen Hotson/Shutterstock

Le pont et le gué de Malmsmead dans la vallée de Doone

Accueil du la méchante famille Doone dans le roman, la mystique vallée de Badgworthy – alias Doone Valley – offre un certain nombre de promenades paisibles et de sites historiques. Si vous avez lu le livre, il est facile de repérer le paysage d'Exmoor qui a inspiré le conte classique de RD Blackmore.

Lorsque j'ai visité la vallée de Doone, j'ai terminé un itinéraire de The moors above Doone Valley Exmoor National ParkCloud Farm Campsite à Malmsmead. Le sentier circulaire que nous avons sélectionné traverse la célèbre vallée ainsi qu'une boucle prolongée autour de la campagne via le hameau d'Oare et les collines du comté de Gate, où le Devon et le Somerset se rencontrent.

The summit of Dunkery Beacon The summit of Dunkery Beacon DavidYoung/Shutterstock Les landes au-dessus de la vallée de Doone

Les Le site Web du National Trust recommande également un certain nombre de promenades alternatives autour de la vallée de Doone.

5. Balise Dunkery

Distance:

10km (6,2mi)

Durée: 2-3 heures
Difficulté: Facile-modéré

The summit of Dunkery Beacon

Photographie DWB/Shutterstock

Poneys sauvages sur Exmoor

À 519 m (1 703 pieds), Dunkery Beacon au sommet de Dunkery Hill, est le point culminant d'Exmoor et du Somerset. En route vers le sommet, il est fort probable que vous apercevrez un ou deux poneys Exmoor.

Selon le Exmoor Pony Society , fondée en 1921 pour préserver la race de chevaux désormais rare, l'Exmoor Pony est la plus ancienne race de poney indigène de Grande-Bretagne et est considérée comme être pratiquement inchangé par rapport aux poneys sauvages d'origine qui parcouraient la Grande-Bretagne il y a des milliers d'années.

The summit of Dunkery Beacon

Tom Meaker/Shutterstock

Le sommet de Dunkery Beacon

Le sommet de la colline est marqué d'un grand cairn distinctif et offre une vue phénoménale à 360 degrés. Par temps clair, vous pouvez voir aussi loin au sud que Dartmoor, à l'est jusqu'aux Mendips et Quantock Hills, au nord à travers le canal de Bristol jusqu'au sud du Pays de Galles et à l'ouest au-delà des champs en damier du nord du Devon jusqu'à l'affleurement rocheux de Hartland Point au nord-ouest pointe de la côte du Devon.

6. Rivière East Lyn

Distance:
11km (6,8km)
Durée: 3-4 heures

Difficulté: Facile-modéré

Watersmeet in Exmoor National Park À M Meaker/Shutterstock

La confluence de la rivière East Lyn et du chêne blanc eau à Watersmeet

The village of Dunster and its castle in Exmoor National Park

S'élevant au-dessus d'Exmoor, la rivière East Lyn longe la vallée East Lyn du Devon jusqu'au charmant village de Lynmouth. Ce sentier populaire en forme de huit commence à Lynmouth et suit la rivière en amont jusqu'à Rockford avant de retourner vers la côte.

Le sentier traverse la rivière à Watersmeet, où les rivières d'East Lyn et le chêne blanc convergent. Ici, Watersmeet House sert des thés depuis 1901 et est à ne pas manquer.

Les Rockford Inn, isolé dans la vallée reculée de Brendon, constitue également une alternative – ou supplémentaire – à mi-chemin.

7. Tarr Steps

Distance:

11,7km (7,3mi)Durée: 3-4 heures

Difficulté: Modéré

Julian Gazzard/Shutterstock

Étapes de Tarr

La douce randonnée le long de la rivière sinueuse Barle et à travers les forêts profondes est un favori parmi les visiteurs d'Exmoor. Les marches, un ancien pont à battant entièrement construit à partir de grandes dalles de pierre et de rochers date d'environ 1000 av. le plus long du genre en Grande-Bretagne.

La légende raconte que les énormes dalles (pesant chacune jusqu'à cinq tonnes) ont été placées par le Diable pour gagner un pari avec un géant local. L'itinéraire serpente le long de la rivière avant de serpenter à travers Withypool et de grimper pour de superbes vues sur Exmoor.

8. Baie d'Elwill

Distance:

11,9km (7,4mi)Durée: 3-4 heures

Difficulté: Modéré


Charlesy/Shutterstock

À la recherche à travers la lande vers Elwill Bay

Cette randonnée côtière circulaire saisissante suit une partie du Sentier de la côte sud-ouest avant de tourner à l'intérieur des terres vers le mini-sommet de Holdstone Hill (347 m/1 139 pi).

Outre des vues spectaculaires sur la mer sur la baie d'Elwill, le sentier traverse un charmant bois le long d'un joli ruisseau et sur des champs de bruyère dont le violet est le plus éclatant en juillet et août.

La plupart qui terminent le circuit finissent au Hunter's Inn qui sert une gamme de classiques de pub copieux ainsi que collations légères, collations et boissons chaudes et froides.

9. Baie de Porlock

Distance:

13,6km (8,5mi)Durée: 4-5 heures Difficulté: Modérée-difficile

Porlock Bay and heather in Exmoor

Helen Hotson/Shutterstock Coucher de soleil sur la baie de Porlock

La côte nord du Devon entre le port lilliputien de Porlock Weir et Hurlstone Point escarpé fait pour une randonnée classique au sommet d'une falaise. La région abrite un mélange de marais salés et d'eau douce abondants en faune ainsi que de superbes plages de galets s'étendant sous des falaises tordues.

L'itinéraire suit certaines parties du sentier de la côte sud-ouest et les randonneurs qui visitent en juillet et août peuvent s'attendre à trouver les landes inondées d'une brume de bruyère violette.

La méthode prescrite pour marquer la fin de la randonnée est de se détendre sur la terrasse du

Hôtel Porlock Weir qui surplombe les eaux de la baie.

10. Chemin des Deux Maures

Distance:
36km (22,4mi)
Durée: 2-3 jours

Difficulté: Difficile

A Two Moors Way signpost on ExmoorA coastal scene from the Valley of Rocks hike in Exmoor National Park

Peter Turner Photographie/Shutterstock Le Two Moors Way traverse Exmoor et Dartmoor

Les Two Moors Way est un sentier non officiel de longue distance traversant Exmoor et Dartmoor. C'est une vision différente de l'expérience d'un océan à l'autre avec le sentier traversant 188 km (117 mi) du nord du Devon à la côte sud du Devon.

La partie Exmoor du sentier dissèque à peu près le parc national allant de Lynmouth sur la côte nord du Devon au village de Hawkridge, l'une des plus anciennes communautés de la lande. Cette section est généralement divisée en trois randonnées d'une journée entre 10 km et 20 km de long.

Le parcours présente naturellement le meilleur d'Exmoor lorsqu'il traverse le parc, en passant par Doone Valley et Tarr Steps en route. Le sentier quitte ensuite Exmoor et continue vers le sud en traversant Dartmoor via Ivybridge jusqu'à Wembury sur la côte sud du Devon.


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image principale:

HELEN HOTSON/Shutterstock

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